Visita al supercomputador Marenostrum III

Dimecres 15 d’octubre de 2014, Barcelona Supercomputing Center

A les 17:30h puntualment començà la visita al Supercomputador Marenostrum 3 al Barcelona Supercomputing Center (BSC), situat a prop de la UPC. Érem un bon nombre de professionals de les TIC, tant del COETIC com del COEINF. Vam aprofitar per fer-nos una foto plegats els que ja ens coneixíem i havíem coincidit en alguna altra visita d’interès-TIC.

En primer lloc ens van fer una explicació introductòria sobre el centre i el Marenostrum 3, que amb una capacitat de càlcul d’1,1 petaflops és un dels supercomputadors més potents d’Europa i el número 34 a nivell mundial.

Per a que us feu una idea, 1 petaflop és la capacitat d’un ordinador de fer operacions de coma flotant de l’ordre de 1.000 bilions per segon. Un supercomputador com el Marenostrum requereix un nombre massiu d’ordinadors que treballen en paral·lel en el mateix problema. Avui dia, el supercomputador més ràpid del món és en Titan, amb una capacitat de 20 petaflops.

El nostre supercomputador té:
– 48.896 processadors distribuïts en:
– 6.112 xips Intel SandyBridge de 2,6 GHz i 8 cores cada un,
– 3.056 nodes
– 84 xips MIC
– 2 PB de capacitat d’emmagatzematge en disc
– 100 Terabytes de memòria
El sistema operatiu utilitzat és Linux SuSe Distribution

Continuant amb la introducció, ens van explicar que aquest supercomputador és la tercera generació del MareNostrum -actualització que s’ha efectuat durant el mes de gener de 2013-, i que s’utilitza principalment en recerca i innovació.

Al centre hi treballen unes 330 persones, de les quals només una trentena s’ocupen del manteniment dels components i xarxes. La resta són majoritàriament professionals d’I+D procedents d’una trentena de països europeus que treballen en quatre grans àrees d’investigació:
– ciències de la computació
– ciències de la vida
– ciències de la terra
– aplicacions computacionals en ciència i enginyeria

Des de la seva fundació, l’any 2004, fins avui, han estat més de 3.000 projectes de recerca que s’han simulat en el MareNostrum, en tots els camps de la ciència i la tecnologia.
El 80% del temps de supercomputació es destina a projectes externs, d’investigadors públics (universitats, CSIC…), mentre que el 20% restant el fan servir els investigadors que hi ha al BSC a Barcelona. Alguns d’aquests projectes es realitzen per a empreses espanyoles, fins i tot PIMES que contracten el servei.

En el cas que una empresa vulgui simular, provar o executar els seus processos o investigacions en el Supercomputador MareNostrum 3, el BSC està disposat a posar a la seva disposició dos o més investigadors perquè col·laborin amb els d’aquesta empresa, per tal que el projecte arribi a bon fi.

Un cop acabada la introducció, arriba el gran moment: ens preparem per entrar a la sala on hi ha el MareNostrum… I de cop i volta, impacta (per a qui no sap on es troba el supercomputador), trobar-se en mig d’una capella de pedra preciosa escoltant cants gregorians!
Senzillament impressionant.

Ens van comentar que no és el supercomputador més ràpid però sí que és el més bonic del món, lo qual ens va fer gràcia a tots els assistents.

Supercomputador Marenostrum III

Supercomputador Marenostrum III a l'edifici Capella UPC
Finalment, ens van projectar un video d’increïble qualitat gràfica on es representaven exemples de projectes d’investigació en els quals es va utilitzar el MareNostrum. Tot el que representa un risc investigar en el món real, com pot ser una explosió, l’impacte d’ocells en un avió, un fenòmen climàtic, o fins i tot una explosió nuclear, poden ser simulats a partir de variables en el supercomputador.

Projectes del BSC

Després del video, va arribar el torn de preguntes. Com que vaig veure que una de les aplicacions era Big Data, la meva pregunta va anar orientada en aquest camp. El supercomputador està connectat a infraestructures de Big Data del BSC-CNS que sumen un total de 11 petabytes. Tot el sistema està connectat a les universitats i principals centres de recerca europeus mitjançant fibra òptica, cosa que facilita la transmissió de dades als investigadors que necessiten analitzar i processar grans quantitats de dades.
Finalment, vam sortir de la capella passant per un museu de supercomputadors antics que havien format part del BSC.

Va ser una visita de 90 minuts molt interessant i entretinguda que sense dubte recomano a qualsevol professional de les TIC.

Advertisements

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s

%d bloggers like this: